Tansman, Alexandre

(12 juin 1897 - 15 novembre 1986)

Peu de compositeurs du 20è siècle ont eu une carrière aussi exceptionnellement variée qu’Alexandre Tansman. Né en Pologne en 1897 à Łódź (lieu de naissance également de son ami, le pianiste Arthur Rubinstein), Tansman a étudié au conservatoire local ainsi qu’à celui de Varsovie. Il avait comme collègue étudiant le célèbre chef d’orchestre Paul Kletzki, qui, en tant que violoniste, a participé à la première représentation du Trio de piano n°1 de Tansman (que l’on a par la suite perdu) et a dirigé plus tard (également à Paris) sa Symphonie n°5. Après avoir remporté en 1919 les trois premiers prix du concours national de composition organisé par la République de Pologne nouvellement établie, Tansman s’installa à Paris, où il reçut le soutien et l’encouragement public de Ravel et Roussel.

Il établit des relations amicales avec les compositeurs de sa propre generation, comme Milhaud et Honegger, et fut membre de l’Ecole de Paris, un groupe de compositeurs d’Europe centrale et de l’Est incluant Bohuslav Martinů, Marcel Mihalovici, Tibor Harsányi et Alexandre Tcherepnin. Ses compositions furent dirigées par les chefs d’orchestre les plus célèbres de l’époque, Serge Koussevitzky, Leopold Stokowski, Pierre Monteux, Vladimir Golschmann et Dimitri Mitropoulos.

En 1927-28, il effectua sa première tournée des Etats-Unis, jouant, avec Koussevitzky et le Boston Symphony, son Concerto pour piano n°2, une oeuvre dédicacée à Charlie Chaplin, qui fut présent dans la salle de concert. En 1932-33, Tansman s’embarqua dans une tournée mondiale durant laquelle il eut l’opportunité, en Inde, de rencontrer Gandhi. A New York il eut la surprise d’entendre ses Quatre Danses Polonaises programmées par Toscanini avec le New York Philharmonic. Plus tard, ce fut grâce à un comité établi par Toscanini, Chaplin, Ormandy et Heifetz que lui et sa famille purent quitter la France, occupée au début de la Seconde Guerre Mondiale. Pendant son exil en Amérique, sa carrière se développa considérablement et ses œuvres furent jouées par les meilleurs orchestres américains (New York, Cleveland, San Francisco, Minneapolis, Los Angeles, St Louis, Washington, and Cincinnati). Il vécut à Los Angeles et compta Stravinsky parmi ses amis. De ce contact quasi journalier est né plus tard un livre sur le compositeur russe qui fait toujours office de référence.

A son retour à Paris, son activité européenne reprit. Ses œuvres furent dirigées les plus grands chefs d’orchestre de l’époque, comme Rafael Kubelik, André Cluytens, Jascha Horenstein, Ferenc Fricsay, Charles Brück, Jean Fournet et Bruno Maderna. La radio française effectua des commandes régulières et cette période finale amena un nombre important de compositions, parmi lesquelles l’oratoire Isaië le Prophète, l’opéra Sabbataï Zevi et le Concerto pour orchestre.

Quelques-unes de ses oeuvres :

Sabbataï Zevi, le faux Messie (1957-1958)
opéra pour baryton, 2 barytons basses, 6 ténors, 2 sopranos, choeurs et orchestre (2 (picc.)/2(CA)/2(cl. b.)/2 - 4/3/3/1 – timb., perc., xyl., cél., pno, cordes)
Editions Eschig - Location et Vente

Divertimento (1944)
pour orchestre de chambre
1/1/1/1 - 1/1/0/0 - trg., xyl., cél., pno, cordes
Editions Eschig - Location et Vente

Symphonie n°3 "Symphonie concertante" (1931)
pour violon, alto, violoncelle, piano et orchestre (picc./2/2 (CA)/2 (cl. b.)/2 - saxo. alto - 4/3/3/1 - timb., perc. (trg., cymb., tb. bsq., gr. c., tam-tam), glock., xyl., cél., cordes)
Editions Eschig - Location


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Alexandre Tansman

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