Poulenc, Francis

Francis Poulenc est un compositeur français de la première moitié du XXème siècle. Auteur de près de 200 mélodies, il s’illustre aussi dans d’autres genres (opéra, musique de chambre, œuvres pour piano, un opus important de musique sacrée), et laisse des écrits qui témoignent de l’attachement qu’il porte à la langue.

Poulenc découvre le piano grâce à sa mère, qui lui parle des classiques, et grâce au pianiste Ricardo Viñes, son mentor spirituel, qui l’initie à la musique de son temps (Claude Debussy, Eric Satie, Manuel de Falla…). Viñes lui permet de s’introduire dans les cercles artistiques du moment, où il fréquente par exemple Jean Cocteau et Max Jacob. C’est notamment la découverte d’Igor Stravinski qui sera déterminante pour sa carrière de compositeur.

Au tout début de sa carrière, Poulenc prend part à la création du Groupe des Six (en référence au Groupe des Cinq russes), composé d’Arthur Honegger, Darius Milhaud, Georges Auric, Louis Durey et Germaine Tailleferre : ces compositeurs s’assemblent pour réagir contre le romantisme, le wagnérisme, et dans une moindre mesure, l’impressionnisme. Même s’il reste autodidacte en grande partie, Poulenc étudie la composition avec Charles Koechlin dans les années 1920, et découvre le style de Gabriel Fauré dont Koechlin était l’élève.

Entre commandes et inspirations plus personnelles, Poulenc crée aléatoirement ballets, parfois non dénués d’humour (Les Animaux modèles, 1942), œuvres religieuses (Messe en sol majeur, 1937) ou œuvres instrumentales (Concert champêtre pour la claveciniste Wanda Landowska (1928), Sinfonietta, 1947).

Il reste très attaché à la voix qu’il met en avant dans ses nombreuses mélodies mais aussi dans des opéras, comme Les Dialogues des Carmélites (1957) ou La Voix humaine (1958).

Poulenc fait alterner dans ses pièces un grand sérieux, qui semble aller de pair avec sa foi profonde, et un sens prononcé de l’amusement et de la fantaisie. La diversité de ses créations souligne un style assuré et inspiré, qui rend compte de l’éclectisme esthétique dans le traitement de l’orchestre et de la voix, tout en restant bien ancré dans la tonalité/modalité.

Quelques-unes de ses oeuvres :

Gloria (1959)
pour soprano, chœur mixte et orchestre
3(pic).3(cor ang).3(clB).3(cbn)-4.3.3.1, timbales, harpe, cordes
Editions Salabert - Location et Vente

La Voix humaine (1958)
tragédie lyrique en un acte sur un livret de Jean Cocteau (version italienne de F. Testi)
pour soprano et orchestre
2(pic).2(cor ang).3(clB).2-2.2.1.1, timb, perc, hp, cordes
Editions Ricordi Paris - Vente

Concerto en sol mineur (1938)
pour orgue, orchestre à cordes et timbales
Editions Salabert

A propos de l'inédit Souvenirs

Il s’agit d’une pièce inédite, publiée avec l’autorisation de la Bibliothèque historique de la ville de Paris et de Benoît Seringe, secrétaire de l’Association des Amis de Francis Poulenc.

A l’origine, Poulenc fut sollicité pour écrire une nouvelle musique pour la reprise au Théâtre de la Michodière en 1944 de la pièce d’Anouilh Le Voyageur sans bagage, créée en 1937 avec de la musique de Darius Milhaud.

Cette nouvelle partition de Poulenc, dont l’existence était ignorée jusqu’à ce qu’elle soit découverte dans le fonds de l’Association de la Régie théâtrale, fut mise au point entre le 19 et le 21 mars 1944, et comprend neuf numéros, tous écrits pour un petit effectif instrumental réunissant un hautbois, une clarinette, un violoncelle et un piano.

A la fin de son manuscrit cependant, Poulenc reprend le n°2 Lent et en donne une seconde version, pour violoncelle et piano. Assez curieusement, la version originale de ce numéro n’est pas biffée dans le manuscript. Poulenc semble donc nous inviter à considérer comme un morceau distinct cette pièce pour violoncelle et piano dont nous proposerons bientôt l’édition.

Francis Poulenc sur Youtube

Lire la brochure réalisée pour la célébration du 50e anniversaire de la mort de Francis Poulenc

textes de Hervé Lacombe tirés d'entretiens avec Georges Prêtre, Dame Felicity Lott, Laurence Equilbey, Marc-André Hamelin, Yoel Levi, Karen Vourc'h, parmi d'autres...


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